Date23 octobre 2018

Mérida

La ville de Mérida fut fondée en 1542 par le conquistador Francisco de Montejo “el Mozo”, à l’emplacement de l’ancienne cité maya T’ho. Je vous renvoie à l’article écrit sur la Guerre des Castes pour revoir le rôle important qu’elle a joué dans l’histoire du Yucatán. Elle compte aujourd’hui près de 800.000 habitants. C’est la ville la plus importante de la péninsule, devant Cancún, qui compte un peu plus de 600.000 habitants.

La ville est très étendue et comporte peu d’immeubles. Le Paseo de Montejo, baptisé en souvenir du conquistador, est l’avenue principale du centre ville. Bordé de nombreux bâtiments élégants, classiques et plus modernes, il est un témoignage de l’influence espagnole. Le “Monumento a la Patria” qui se trouve au nord du paseo évoque pour sa part, les racines mayas du peuple yucatèque. Plus au sud, se trouve la Plaza Grande, le coeur de la ville. De forme carrée, la place est bordée à la fois par le palais gouvernemental de la province (“Palacio del Gobierno”), le palais municipal, la cathédrale San Ildefonso, la Casa Montejo (ancien hôtel particulier de la famille Montejo, aujourd’hui transformé en musée libre d’accès). Autour de l’axe principal que constitue le Paseo de Montejo et la Plaza Grande, la ville est composée de maisons individuelles colorées, plus ou moins luxueuses. Certaines ont été rénovées et sont de véritables maisons bourgeoises. D’autres, à la peinture décrépie, semblent être abandonnées.

Nous avons eu la chance de trouver une maison en Airbnb dans ce quartier à deux rues du Paseo de Montejo. Derrière la façade verte, repeinte récemment, d’apparence modeste, se cachait une maison très bourgeoise. C’est le plus beau logement que nous ayons eu au Mexique et c’était le moins cher. Nous avons profité de 4 jours de repos dans cette magnifique demeure.

Le dimanche matin, nous sommes allés nous promener vers la Plaza Grande. Tout un quartier est fermé à la circulation et ainsi réservé aux cycles de tous genres et aux rollers. L’ambiance est joyeuse et chaleureuse avec beaucoup de musique.

Mérida est une ville très agréable.

Chichén Itzá, photos

Pyramide de Kukulcán

 

Groupe des mille colonnes

 

Temple des guerriers

 

Temple des jaguars

 

Cénote sacré

 

Plateforme des crânes

 

Maison maya traditionnelle

Cité maya de Chichén Itzá

Chichén Itzá se trouve à une quarantaine de kilomètres à l’ouest de Valladolid, sur la route de Mérida. La cité aurait été le centre religieux le plus important de la péninsule à l’époque classique. Certains éléments architecturaux montrent des similitudes fortes avec des bâtiments des cités Toltèques du centre du Mexique, ce qui atteste d’échanges importants entre les 2 communautés.

Chichén Itzá jouit d’une réputation mondiale. Il a notamment été désigné en 2007 comme l’une des sept nouvelles merveilles du monde. Situé à 2h de route de Cancún et de Tulum, il peut faire l’objet d’une excursion d’une journée depuis ces deux villes de la Riviera maya. Ce serait le deuxième site le plus visité du Mexique après Teotihuacán. Il est donc conseillé de le visiter le plus tôt possible. Même si nous sommes arrivés un peu tard sur le site, l’affluence n’était pas excessive. Nous avons pu circuler facilement.

En revanche, nous avons rencontré sur place un autre désagrément bien plus gênant : l’enceinte du site regroupe des dizaines de vendeurs de souvenirs, peut-être plus! Des lignes continues d’étales font comme des haies d’honneur qui accompagnent les touristes le long des chemins ombragés du site. Les vendeurs haranguent les touristes en permanence, circulent avec les statuettes, les colliers, imitent le bruit du jaguar avec un petit objet en terre cuite. Les statues et babioles se vendent à 20 pesos ou 1 $. C’est à se demander comment ces vendeurs peuvent gagner leur vie avec une telle concurrence et des prix aussi bas. Malheureusement, ces sollicitations incessantes gâchent vraiment le plaisir de la visite. Difficile de se projeter mentalement dans le passé dans ces conditions. Je dois ajouter, pour finir sur ce sujet, que tous ces vendeurs m’ont fait de la peine. Dans l’ensemble, ils sont sympathiques. J’aurais aimé leur faire plaisir en achetant une ou deux bricoles. Mais la place dans nos bagages est vraiment trop comptée.

Il reste que le site est magnifique. Je pense qu’il faut vraiment faire la visite très tôt le matin pour pouvoir l’apprécier au mieux.

 

© 2021 Un Tour du Monde

Thème par Anders NorénEn Haut ↑